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序言

作者:羅茲瑪麗-吉布森   出版社:外文出版社  和訊讀書
  幾年間,我們一直在照顧一位可愛的朋友。他一直處在生命垂危之中,美國醫療體系盡力給他提供了最好的治療,延長了他的生命。我們永遠感激那些醫治和照顧他的醫生、護士和其他人員。但是醫療衛生系統卻奪走了這得之不易的治療結果,他最終不幸死於醫療事故。

  他多次住院。有一次,一位護士給他配藥,這是一種藥效很強的藥物。備藥時,她配制的藥量幾乎是平時的三倍。我們當時就站在床邊,一個朋友驚叫道:“那藥量看起來比平時多很多啊。”護士重新看了一下用藥處方,意識到自己錯了,於是減少了藥量。護士的工作時間是兩班倒,那時她快下班了,已經照料了很多其他重癥患者,臉上滿是倦色。她再三地感謝我們,然後便離開了。

  數周之後,我們問醫生,如果出了差錯,那種藥物服用過量會導致什麽結果?只是我們只字未提護士的失誤。醫生說會導致嚴重的並發癥,甚至可能導致死亡。這完全是偶然,或者是天意,那個時候我們正好在場。否則,我們一直努力呵護的生命就有可能離我們而去了。

  但是,最終他還是走了,一連串的醫療事故讓他難以承受。醫生們從旋轉門進進出出,但卻無人負責。無論我們怎麽做,也無論我們保持多高的警惕,都敵不過那臺巨大的疏忽的機器,它摧毀了我們極珍惜的生命。

  朋友去世數年之後,聲名卓著的國家科學院醫學研究所(Institute of Medicine of the National Academy of Sciences)召集美國衛生保健系統傑出的領導者組成了一個委員會,他們發布的研究報告令人震驚。每年近十萬人死於醫療事故,上千人因醫療事故受傷或致殘。這幾乎是乳腺癌、艾滋病和交通事故死亡人數的總和。我們意識到幾年前我們目睹的那些醫療事故並非偶然事件,而是非常普遍的。

  一直以來我們都不知道,為那些在醫療體系治療過程中死亡或者受傷的人,他們抗議的呼聲越來越高,已經燃起了一團憤怒的火焰。回想以前,我們從未意識到,我們親眼目睹的那些事情其實是“事故”,那確實是事故。如今,人們用“醫療事故”這一專業術語來定義那些人的真正死因。接下來就讓我們直面這些本可避免的悲劇。

  我們撰寫這本書的目的是為了說明在國家統計數據的背後,有一批真實的人在講述他們真實的故事。起初,我們以為很難找到遭受了醫療事故的人,事實卻恰恰相反,這一點兒也不難。我們發現了飽受醫療事故傷害的網絡人群和援助社團,他們從全國各地湧現出來。前來講述自己遭遇的人都是誰呢?他們是汽車制造的工人、街道上巡邏的警察、奶牛養殖戶、新聞主持人、保衛國家安全的官兵,其中還包括他們的孩子或父母。他們來自社會各個階層和各個行業,而且還會不斷地增加。

  在撰寫本書時,我們向朋友、鄰居和同事提到了本書的主題,發現許多人都渴望講出自己的故事:有的被醫生開了他們禁止服用的藥物;有的講述他們的親人因失敗的外科手術而承受了巨大的痛苦,以致於喪失了活下去的勇氣。還有一個病例,首次手術失敗了,一位稱職的骨科醫生又給他做了二次修復手術,幸運的是他的疼痛逐漸減輕,最後得以康復。醫療專業人士之間缺乏溝通也是普遍存在的現象,這令患者陷入危險之中。特別是那些親人也遭遇了醫療事故的醫護人員和醫療衛生行政人員,他們所講述的故事深深打動了人們。在這些事故中,無人能夠幸免。

  那些承受醫療事故苦果的人和他們的家人承受了統計數據難以表現的苦痛。有的人因手術或是其他失誤失去了一部分肢體。有的人,他們的家人只能留下對親人的思念。人們的憤怒就像上漲的潮水,隨時可能湮滅一切。

  那些發誓要盡可能遠離醫療體系所帶來傷害的人們,心中充滿了恐懼。有的人任憑不可避免的命運擺布;許多人毫無選擇,只能回到曾經遭受傷害的醫院,他們無錢去任何其他地方就醫;還有一些人根本不願想起這些。

  然而,病床護欄另一邊的觀點卻很冷靜。醫生和護士說,他們被迫保持沈默,以掩蓋醫療事故。因為害怕被起訴,院方勸說這些醫生和護士不要說出涉及自身或者自己註意到的醫療事故。他們非常害怕發生失誤,害怕傷害到自己治療的人。他們為自己所在的混亂的醫療環境和事故滋生的狀況而哀嘆,為一些不稱職、不應該保留照顧患者特權的醫生所發生的事故而哀嘆。醫學界將這些不為人知的傷害掩藏起來,因為不能將那些不稱職的醫學界成員驅逐出去,於是便發生了悲劇。

  我們將介紹一些生活在醫療事故苦果中的人,他們的故事無法讓人感覺輕松。他們是一群勇敢的人,為了揭露醫療衛生體系中最薄弱的環節,他們將自己的經歷毫無保留地講出來。同時,這些人也希望其他有過類似經歷的人們知道,他們並不是孤單的,希望他們能這裏從獲得力量。

  一位具有遠見卓識的醫院首席執行官說:“直面醫療事故能夠給人們施?壓力,迫使大家為改善此事做出努力。”這也是我們撰寫本書的另一個原因。我們希望許許多多受醫療事故影響的面孔——從沈默之墻背後不斷湧現出來——從而迫使醫療系統不再做出令公眾難以承受的事情。

  事故造成的死亡和傷害並不是疾病或者損傷自然形成的結果,而是治療造成的,這本應是可以避免的,這通常是因為醫療衛生體系組織不當和醫療人員不足造成的。一系列的小問題累積起來,足以導致最悲慘的結局,讓人痛徹心扉。對於沒有充分把握的手術和化驗,醫生和醫院在實施時也會釀成事故,但是他們仍然會從中得到報酬。

  我們期望本書能夠拯救生命。如果公眾更清楚地認識到醫療體系如何造成可避免的傷害,那麽他們就會保持高度警惕。但從我們自己的經驗來看,保持警惕的作用也非常有限。

  我們最大的願望是,醫院的首席執行官、醫療衛生組織理事會成員以及其他醫學和行業的領導者能夠對他們管理的組織內部所發生的可預防性傷亡事故進行調查,並且能由此盡可能減少事故。

  院方最大的過失是沒有對可預防的傷亡事故采取積極的應對措施。醫療行業在應對非安全的服務擴散方面,實際上滯後於國家經濟中任何其他部門,這是所有過失中最嚴重的。

  最後,你將看到,在醫療事故發生後,醫療體系是如何應付患者和家屬的。如果讀者認為發生醫療事故已經夠糟糕了,那麽,也許你會驚訝地發現,醫療事故發生後,患者和家屬被敷衍的情況和事故本身一樣令人痛苦。受到傷害的患者和家屬,他們的請求是:公布醫療事故,向他們道歉並給予賠償。

  本書中涉及到的許多人,他們都沒能使醫療衛生體系公開承認醫療事故改變了他們的生活,並對此承擔責任。有些人因為病入膏肓或者沈溺於身體所遭受的巨大傷痛中,無法站出來大聲說出他們的故事。而另一些人已經被醫療體系擊敗了。那些與醫療衛生體系抗爭的人們,他們的目的是希望同樣的事故可以不再發生在他人身上。然而他們沒有形成一個有組織的群體,至少目前還沒有,所以這是一場孤立無援的戰鬥。醫療體系往往否認這些事實,並且拒絕承擔責任。

  同樣,那些不願再目睹他人遭受折磨的認真負責的醫療工作者也成為存在隱患的醫療體系的犧牲品。醫患這對矛盾體,更需要的是團結,而不是分歧。

  對於我們每一位來說,無論是患者、家屬、醫生、護士、藥劑師、醫療行政人員、民間組織領導者、雇主、老者、媒體工作者,還是在任的官員,本書中所講述的事實與我們都存在著利害關系,因為我們中的任何一個人都可能成為下一個醫療事故的受害者。

  羅茲瑪麗R26;吉布森

  賈納丹R26;普拉薩德R26;辛格

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