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幸福的連續性

作者:索尼婭-柳博米爾斯基   出版社:中信出版社  和訊讀書
  幸福的連續性
  幸福和身高、體溫、智商一樣,都是一個連續的統一體。在這個連續的統一體中,香農的幸福指數非常低,而蘭迪和安吉拉的幸福指數則是非常高的。在這個統一體的刻度表上,每個人都有自己的位置,找到我們自己所處的確切位置至關重要。不管你是極度抑郁,還是單純的不開心,要想讓自己獲得更多的幸福,你首先要確定自己當前的幸福指數,這將有助於你初步評估自己的幸福定位點。
  從古至今,無數作家和思想家都對“幸福”給出了自己的定義,例如,亞裏士多德認為幸福是“深思熟慮的行動中的心靈體現”;弗洛伊德認為,幸福“是愛和工作”;而漫畫《史努比》的作者查爾斯·舒爾茨則認為幸福“是一只溫暖的小狗”。但是,大多數人都能夠感受到幸福,也清楚自己是否幸福。已故的美國最高法院大法官波特·斯圖爾特認為,我們無法準確說出幸福到底是什麽,但每當看見它時,我們就會知道那就是幸福。
  在我看來,幸福指是指一種快樂、滿足、積極的體驗,同時能夠讓人感受到生命的美好、意義和價值。大多數人並不需要知道幸福的定義是什麽,因為我們本能地就會知道自己是否幸福。研究人員更傾向於用“主觀幸福感”(subjective well-being)這個術語,它聽起來更科學,而且無須承載數百年的歷史、文學以及哲學的滄桑。在本書中,我沒有區分這兩個詞,而是將二者通用了。
  那麽,你是如何測量自己是否幸福呢?由於沒有一個測量幸福的量表,研究人員通常都是根據參與者的自我感受報告進行研究的。在我的大部分研究中,我都在使用自己設計的“整體幸福四項測量化表”,我把它稱作“主觀幸福感量化表”。這個名稱非常貼切,因為幸福感是天生的,它由主觀意識決定,屬於個人觀點的範疇。除了你自己,沒有人知道你到底幸福不幸福。通過回答量化表中的四個問題,確定你當前的幸福水平,然後就可以計算出你的幸福定位點。
  如果你感到抑郁,不用擔心,你並不是特例。研究顯示,在美國有15%的人(抑郁癥的女性患者高達21%)都會受到抑郁癥的困擾;剩下的人中,有50%也會有中度抑郁的經歷,通常是在一個人遭遇了重大挫折或危機時,例如感情破裂、愛人去世、事業失敗、經濟受損等。而且,人們第一次產生抑郁情緒的年齡在近幾十年裏正急劇年輕化。令人難以置信的是,在所有的疾病中,抑郁癥已經成為世界上繼呼吸道疾病、慢性阻塞性疾病、艾滋病後的第四大破壞人類健康、減損壽命的疾病。據世界衛生組織預測,到2020年,抑郁癥將成為影響人類壽命的第二大元兇,那時將會有30%的成年人飽受這種疾病的困擾。
  許多專家都認為抑郁癥已經成了一種流行病,和一個世紀前的人相比,現代人因抑郁癥所受的折磨已高出了十幾倍。導致這種病癥的危害加劇的原因有很多:第一,我們對自己的生活比以前有了更高的期望;我們認為自己無所不能,因此當做不到或者無法做好某件事時,我們就會相當失望。第二,隨著個人主義的日益盛行,每個人都傾向於獨自處理日常的壓力和困難;一旦應對失敗,我們就會責怪自己,認為自己是個失敗者。此外,社會結構的變化使就業市場越來越不穩定,這也給現代人的生活帶來了諸多壓力。和以前的幾代人相比,我們更加缺乏歸屬感、缺乏對家庭和社會的責任感,這樣就很難得到社會的支持與援助,無法和他人建立牢固、有意義的聯結。這些因素可能會同時出現,導致現代人更容易患上抑郁癥。
  如果你的得分表明你正處於抑郁狀態,我建議你尋求專家的幫助。對於中度及重度抑郁癥患者,專業人士的治療和幫助至關重要。只有深入了解到自己的癥狀及需求,才能找到適合自己的方法。
  幸福的謊言
  無論你在幸福量化表或抑郁量化表的得分如何,你都可以學會提升幸福感的方法。在把這些方法運用到你的生活之前,我有必要為大家揭露一些有關幸福的謊言。
  獲得幸福的最大障礙之一就是,大多數人都錯誤地認為某些外在的東西可以帶給我們幸福。我們已經被灌輸了這樣的信念,同時,社會文化也在不斷地強化這個信念。許多假設的幸福源泉看起來似乎都很自然、合乎情理,以至於很多人(包括研究幸福的專業人士)都很容易被迷惑,這時就需要借科學之光帶領我們衝破藩籬,獲得清醒的認識。關於幸福,有三大謊言經常迷惑我們,讓我們信以為真。在幸福餅圖中,這三大謊言一目了然,因此有必要在這裏再次看一下這個餅圖。
  謊言1:幸福一定是“被找到的”
  第一個謊言就是,要想獲得幸福,我們就必須找到它。這好像在說,幸福不在我們身邊,而是在某個地方—那是一個超出我們能力範圍,猶如香格裏拉一樣的世外桃源。是的,我們能夠到達那裏,但是只有具備了下列條件才可以:我們找到了自己的真愛,得到了夢寐以求的工作,買了大房子。我想告訴大家,不要坐等這些事情的發生,不要認為只有這樣才會幸福。有一部卡通片裏,一個小男孩對放風箏的玩伴說:“我想趕快長大,長大後就會開心了。”實際情況是,如果你今天不幸福,那麽你明天也不會幸福,除非立即采取行動。具有主觀能動性的活動決定了我們40%的幸福;通過這些活動,你完全可以掌控自己的生活。珍惜這種能力,你就可以運用這些方法重塑你的生活,獲得更多的幸福。
  幸福不在別的地方,幸福其實源於我們的內心。幸福是一種精神狀態,是一種觀察、了解自己和我們生存的世界的方法。因此,如果你想在明天乃至余生都過得幸福,那麽你只需通過改變自己的精神狀態就可以實現。具體如何進行,本書將做詳細介紹,這也是本書的核心內容。
  謊言2:幸福在於生活環境的改變
  第二個巨大的謊言就是:如果生活環境改變了,我們就會變得更幸福。這種想法我稱之為“我會幸福的,如果……”,或者“當……時,我便會獲得幸福”。有一些人會銘記自己在人生的某個時期曾經歷過的幸福感受,他們也認為自己再也無法擁有那種真正的幸福了。事實是,這些過去給我們帶來幸福的因素,在將來同樣能給我們帶來幸福—這些因素和我們同在,等待著我們繼續發掘它們的作用。正如從餅圖中看到的,對於環境的改變,不管它是多麽積極、美好,都不會對我們的幸福感產生多大的影響。
  謊言3:你要麽幸福,要麽不幸福
  我的哥哥是一名電力工程師,一天他讀到一篇文章,文中介紹了佛教僧侶通過坐禪體悟到幸福的故事。“這個方法太神奇了!”他驚叫道,“我從來沒想過一個人可以讓自己變得幸福,我一直覺得一個人天生要麽幸福,要麽不幸福。”大多數人,尤其是那些不幸福的人,都深信幸福與否是由基因決定的,我們對此無能為力。但事實恰恰相反,越來越多的研究有力地證明了我們能夠戰勝遺傳基因,讓自己獲得幸福。
  本章接下來的內容將對這些謊言做進一步討論。就讓我們從環境的改變開始吧,看看環境會在哪些方面對我們產生影響,科學家對此又了解了多少。

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