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網絡世界的影響:福兮?禍兮?

作者:尼古拉斯-卡爾   出版社:中信出版社  和訊讀書
  在當代商業史上,這是一個奇怪的時刻。通常當一家公司並購另一家公司時,這筆交易會在一個精心安排並照本宣科的儀式上宣布。記者會被領進一個劇場或酒店大廳,而兩家公司的高級經理會一起站在主席臺上。他們會泛泛地談及新公司的美好前景,指出合並將帶來財務和組織上的“合力”,並強調這次交易應該視為“同等公司之間的合並”,因為雙方均有豐富和不同的歷史與文化,這一整套做法都沒有什麽自發性。那些詞句如同首席執行官的領帶一樣,是可以更換的。

  但是,當 Google公司於2006年10月9日並購剛崛起不久的互聯網視頻網站YouTube時,傳統的儀式根本沒有出現。在該交易完成幾小時內,一段 2分鐘長的視頻即在 YouTube上出現了,主角是 YouTube公司年僅 20多歲的創始人查德 ·赫爾利(Chad Hurley)和陳士駿。這段視頻是用手持攝像機在人行道上拍攝的,和用戶上傳到該網站的眾多業余作品一樣,具有典型的平庸和自娛自樂的感覺。在視頻開始後的十幾秒鐘裏,這兩位新富豪(他們好像幾天都沒睡覺,而且幾個月都沒曬過太陽)一面壓抑住興奮,一面努力尋找合適的詞匯進行表述。他們好幾次提到“YouTube社區”。

  查德·赫爾利開始說道: “YouTube,你好,這裏是查德和陳士駿,我們只想說謝謝你們。今天,我們有個令人興奮的消息要告訴你們,我們已被 Google公司收購。”

  陳士駿緊張地對著攝像機說道:“是的,謝謝。多謝每一個向 YouTube投稿的人,謝謝整個社區,沒有你們的幫助,我們絕不會有今天的成績。”

  赫爾利努力顯出不動聲色的樣子,繼續以勉強稱得上嚴肅的口吻說道:“我們將繼續努力為大家開發最好的服務,也就是說,開發最有創新性的服務、工具和技術,使大家繼續在我們網站過得愉快。”

  但第一分鐘過去後,所有假裝的嚴肅都不見了,消息的“發布會”也變成了一個惹人發笑的、熱鬧的節目。又高又瘦的赫爾利飾演斯坦·勞雷爾(Stan Laurel),而個子較矮、圓臉的陳士駿則飾演奧利弗·哈代(Oliver Hardy)。

  赫爾利咧開嘴笑道:“太棒了,兩個大王已經聯合了,我們將能為你們提供更好的服務了。”

  陳士駿一聽到“兩個大王”就大笑起來。他一邊低頭躲開攝像機,一邊搖搖晃晃地沿著人行道走著。赫爾利一邊重復地說“兩個大王”,一邊抓住了他合夥人的雙肩。

  陳士駿笑著叫道:“放開我,大王。”

  為了讓兩位創始人嚴肅起來,攝像師大吼著提問:“這件事對用戶社區有什麽意義?”

  赫爾利回答說:“兩個大王已經聯合了,搜索大王和視頻大王已經合並了,我們會放開手腳大幹,要又刺激又有趣。”陳士駿彎下身子,而赫爾利最後對著鏡頭用手在脖子處一劃,說道:“我們不能這樣幹,停。”

  這段視頻在 YouTube上非常轟動,很快就成了該網站被觀看次數最多的作品,它在1個月內被觀看了 200萬次,並引發了大批 YouTube用戶的競相模仿,他們紛紛將自己的視頻作品上傳到該網站。雖然他們二人宣布並購的方式並不莊重,非常與眾不同,但它下面隱藏著與過去更深刻的決裂。 YouTube的崛起,讓我們看到了網絡經濟這一奇異新世界的一個縮影。這家公司的成功展現了電腦運算日益變化的經濟意義,並且揭示出它正在極大地影響商業、就業,甚至是財富的分配。

  查德 ·赫爾利、陳士駿及另一位朋友亞華德·卡萊姆(Yawad Karem)在 2005年年初的一次晚餐派對後,想出了這個創意:推出一種易於使用的視頻分享服務,他們在情人節的一次頭腦風暴會上選定了 YouTube這個名字。在接下來的幾個月中,他們在赫爾利位於矽谷的家(這是他用搞網絡公司發的意外之財買的)的車庫裏設計和編寫了該網站的源代碼。

  2005年 5月,他們成功地測試了這一服務,播出了一段陳士駿的貓玩繩子的視頻。隨後,他們就從一家風險投資公司拿到了 350萬美元投資,這足以支付他們不求奢華的開發費用了。YouTube網站於2005年 12月正式上線,並迅速吸引了一大批用戶,因為他們正希望以簡單且免費的方式存儲、分享和觀看自制視頻(更不必說那成千上萬部非法復制的有版權的電影、電視劇和音樂錄影帶)。僅在10個月之後,查德·赫爾利和陳士駿就以令人吃驚的16.5億美元把這個網站賣給了Google公司,每人發了一筆約3.3億美元的橫財。

  YouTube在被Google公司收購時,只有60名雇員,他們的辦公室在加州聖馬特奧縣,位於一家比薩餅店的樓上。他們只有一間擁擠的大辦公室,家具都來自宜家,赤裸的金屬椽子上還倒掛著一個橡皮的雞玩具(他們的服務器位於公用運算服務公司的數據中心)。盡管該公司很小而且沒有正式的組織結構,但這批人卻經營著互聯網上最受歡迎、增長最快的網站。全世界的人每天要在該網站觀看 1億部視頻,並上傳約 6.5萬部新視頻到該網站。這些數字還在以幾何級數增長,這就是 Google公司願意花如此大價錢收購這家年輕公司的原因。以 16.5億美元的售價計算,YouTube每名雇員的市值為2 750萬美元。請將它與一個傳統的、極為賺錢的軟件公司微軟相比較。微軟公司有7萬名雇員,每人的市值為 400萬美元;或與媒體及娛樂公司迪士尼公司相比較,迪士尼公司有 13.3萬名雇員,每人的市值為 50萬美元。

  YouTube之所以能以很少的人力迅速建立起一個很大的生意,就是因為社會上有充足而價格低廉的處理能力、存儲能力和通信帶寬。而且, YouTube的經驗遠非獨特,許多新公司都在利用公用運算網建立用人極少的新興業務。

  

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