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更多的選擇並不一定就意味著更好的選擇

作者:尼古拉斯-卡爾   出版社:中信出版社  和訊讀書
  電氣化加速了美國大眾文化的擴張,使人們通過熱門電視劇、電臺節目、歌曲、圖書雜誌和報紙上的報道,甚至是廣告,獲得一系列共有的體驗,它催生了新的全國廣播頻道以及大型的新聞娛樂公司,這種公司能為生產和銷售有創意的作品提供必需的投資。福特公司和通用電氣公司等大型制造商擁有的有利條件—規模大、能影響廣大地區—如今也為大型媒體公司(哥倫比亞廣播公司、美國無線電公司、米高梅公司和時代公司等)所擁有,而且由於經營大眾傳媒的成本是如此之大,這些公司很想用一小批產品滿足盡可能多的受眾。它們在很多情況下沒什麽選擇,只能限制產品的生產規模。無線電頻率只能覆蓋一定數量的電視和電臺節目,商店只能存放一定數量的圖書和唱片,電影院只能放映一定數量的電影。

  換句話說,美國的大眾文化及它在廣大群眾中灌輸的一致感,並不是對美國性格的一種關鍵特質的表達。它是在20 世紀初橫掃美國的若幹經濟和技術影響的一種副產品。互聯網不僅局限於普遍的電腦,還正在成為一種普遍的媒體,因此釋放出一組十分不同的影響,而這些影響將有望再一次重塑美國的文化。

  對創意產品的供應來說,主要的限制因素—成本高且傳播渠道窄—正在消失。由於最常見的文化產品是由可以數字形式表達的文字、圖像或聲音組成,它們正變得和其他信息產品一樣,可以用低廉的價格復制和配送傳播。許多文化產品也正變得更容易生產,這要歸因於萬維電腦的軟件和存儲服務以及廉價的制作工具(如攝像機、麥克風、數碼相機、掃描儀等)。以前需要花很多錢和培訓才能完成的任務(例如顯影、視頻編輯、圖文設計、混音等),現在可以交由業余人士在家、辦公室和學校中完成。博客、播客、視頻剪輯片和MP3 的迅速普及,就證明了文化創造方面的新的經濟特性。所有新的數字產品,不論是專業人員還是業余人士制作的,都能在網絡市場找到一席之地。互聯網的虛擬貨架可以一直擴張,足以容納一切文化產品。

  媒介傳播方法從稀缺變為豐富,這就意味著在決定該讀什麽、該看什麽、該聽什麽的問題上,我們的選擇遠比父輩和祖父輩要多。我們可以空前地滿足我們的個人愛好,設計自己的私人文化並用它包裝自己。克裏斯·安德森解釋說:“過去是最常見的精神食糧定義了我們的文化,現在有100 萬種私人文化產品在定義我們的文化。”大量選擇的存在是令人激動的,而且它通過大眾傳媒在乏味的產品之外另提供一種其他選擇,本身也似乎具有解放身心的力量。正如克裏斯·安德森所說,它有希望使我們擺脫“雅俗共賞的精神食糧的暴政”,並以“一種有無限多樣性的世界”來取代它。

  盡管制作和傳播成本的下降給我們帶來了更多的選擇,但也不應該就急於認為在這一過程中沒有犧牲任何東西,更多的選擇並不一定就意味著更好的選擇。許多文化產品或是制作費用昂貴,或需要有才幹的專業人員進行精心加工,另外,媒體日益變化的經濟特性會如何影響這些文化產品,也值得考慮。這些文化產品能找到足夠多的付費觀眾來維持生存嗎?或者它們是否會在最後被免費的、可輕松獲取的產品的普及擠出市場?盡管互聯網理論上可以容納種類無限多的信息產品,但這並不意味著市場將能對它們全都予以支持。有些最受人珍愛的創意產品可能會被擠出熱鬧的網絡市場。

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